La ampliación de la capacidad en la fabricación de bebidas requiere la adaptación de la tecnología de aguas residuales

El tratamiento de aguas residuales en la industria de bebidas generalmente tiene que gestionar flujos de agua inestables. En el caso del fabricante sudamericano de refrescos Refres Now S.A., también se tuvieron que enfrentar volúmenes de fabricación que aumentaron significativamente. El nuevo sistema de aguas residuales se puso en funcionamiento en octubre de 2017.

Tratamiento inteligente de aguas residuales para la expansión de la producción

Al descargar aguas residuales en alcantarillas públicas o en aguas naturales, se deben respetar los límites legales para los compuestos orgánicos disueltos, según las condiciones locales. En particular, la cantidad de materia orgánica detectada como DQO degradable (demanda química de oxígeno) es un criterio importante.

Debido al alto consumo de oxígeno en su descomposición microbiológica, el aumento de la carga orgánica conduce a una perturbación masiva del equilibrio biológico. Si se exceden los límites especificados, generalmente se generan altos recargos por contaminación. Muchas empresas de la industria, por lo tanto, deciden invertir en su propio tratamiento de aguas residuales para asegurar sus propios estándares de conciencia ambiental.

Desde la producción al río

El productor de bebidas Refres Now S.A. ha ampliado considerablemente sus capacidades en su ubicación en La Matanza, cerca de Buenos Aires, y ahora opera una de las instalaciones más grandes para la producción de refrescos en América Latina. Diariamente, la compañía produce más de diez productos diferentes con un volumen total de más de 3.5 millones de litros. A medida que aumentaba el volumen de producción, la tecnología de tratamiento también tenía que adaptarse, ya que las aguas residuales debían descargarse en el río cercano de acuerdo con los límites legales. Refres Now S.A. tiene una relación a largo plazo con DAS Experto Ambiental y se basa en la experiencia de esta asociación de muchos años. Los expertos ambientales de Dresde ya instalaron el anterior sistema de aguas residuales.

Para que las aguas residuales cumplan con los valores límite legales y se liberen en el río adyacente, la nueva planta de tratamiento es capaz de tratar de manera confiable un flujo volumétrico de hasta 80 metros cúbicos (21,134 galones) por hora con una concentración máxima de DQO de 7.000 miligramos por litro. Las aguas residuales con una concentración de DQO tan alta generalmente se tratan previamente con procesos anaeróbicos. El liderazgo corporativo en La Matanza, sin embargo, solicitó que el tratamiento de aguas residuales de la empresa fuera exclusivamente para usar métodos anaeróbicos. Además, el sistema tenía que ser automatizado, operado con una pequeña cantidad de esfuerzo y requiriendo el menor espacio posible.

Los expertos de DAS son socios a largo plazo para el tratamiento de aguas residuales

Como proveedor de soluciones llave en mano para el tratamiento de aguas residuales, DAS Environmental Expert GmbH fue responsable de la consultoría y la planificación. Para hacer frente a los flujos de agua inestables, se proyectó un sistema robusto y fácil de manejar. Se requería que el equipo necesario era automatizado, ahorra espacio y requiere poco mantenimiento.

La eficiencia de los procesos biológicos es probada por los expertos del DAS Environmental Expert. Estos métodos aprovechan el gran potencial y la biodiversidad de los microorganismos naturales para reducir la carga orgánica (concentración de DQO y DBO) a los límites requeridos. Debido a la variedad de aplicaciones y la alta eficiencia en la degradación de ingredientes orgánicos en el agua, los métodos biológicos a menudo representan una forma eficiente de tratamiento de aguas residuales.

Tecnología de aguas residuales MBBR en Refres Now S.A.

Debido a la carga diaria de COD de 7 toneladas, el escaso espacio disponible y la producción reducida de lodos, se eligió la tecnología MBBR.

En este proceso, las biopelículas de microorganismos que crecen en las superficies de un material de relleno metabolizan los contaminantes. Con más de 500 metros cuadrados (5.382 pies cuadrados) por metro cúbico, el material de soporte utilizado por DAS Environmental Expert cuenta con un área de superficie extremadamente grande y específica (1.000 m² / m³), lo que permite biorreactores MBBR excepcionalmente compactos.

Para los enormes valores de rendimiento en Refres Now en La Matanza, se han instalado cuatro tanques. Las aguas residuales fluyen hacia el tanque de mezcla y ecualización a través de una estación de bombeo intermedia. Después, llega a los reactores donde los microorganismos proporcionan la degradación de la DQO. Los aireadores a reacción circulan las aguas residuales dentro de los reactores y proporcionan el suministro de oxígeno.

Funktionsprinzip der MBBR-Anlage bei Refres Now S.A.

Circulación e inyección de oxígeno con aireadores

Los aireadores, especialmente utilizados para esta aplicación, hacen circular las aguas residuales en los reactores y aseguran el suministro de oxígeno. Usando esta tecnología, la circulación y la entrada de oxígeno se pueden controlar por separado. Debido al ajuste óptimo del oxígeno y la mezcla eficiente del lecho fluido, los contaminantes se degradan de manera muy efectiva.

La tecnología MBBR permite que la planta de Refres Now en La Matanza amplíe aún más su producción para incluir cantidades crecientes de aguas residuales. Se puede lograr fácilmente un aumento en la capacidad de degradación del sistema de tratamiento de aguas residuales, ya sea aumentando el volumen del material portador o agregando un reactor adicional al sistema MBBR de estructura modular.

Otra opción para tratar las aguas residuales en la industria de las bebidas es la tecnología de Reactor de Flujo Goteado (TFR). El principio de flujo de goteo utiliza un material portador de grano muy ligero y pequeño que, en cuestión de días, está cubierto por una población mixta de bacterias muy activa que se adapta a sus condiciones respectivas. El proceso es ideal para el tratamiento de pequeñas cantidades de aguas residuales. Usando la tecnología TFR, DAS Environmental Expert optimiza dos plantas de tratamiento de aguas residuales para un gran productor de refrescos en Bolivia.

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