De la producción al tratamiento de aguas residuales y al río

Cada vez son más los usuarios de la industria alimenticia y los fabricantes de plantas de tratamiento de aguas residuales que confían en las ventajas de las estrategias de tratamiento de las aguas residuales concebidas de forma sostenible. La tecnología TFR ofrece importantes ventajas relacionadas con ello. La planta de tratamiento de aguas residuales de Fromageries Bel en el sur de Vietnam es un claro ejemplo para describir este procedimiento con mayor detalle.

La demanda de mayor eficiencia energética, de limpieza de alta calidad en el tratamiento de aguas residuales y de la reutilización del agua ya no es materia exclusiva de regiones con escasez de agua.

En muchas ramas de la industria, según el producto, se genera un gran volumen de agua residual que representa una parte significativa de los gastos operativos, debido al consumo de agua potable que se necesita en la producción y a los costos energéticos del tratamiento de las aguas residuales.

Descarga directa a las aguas para la industria alimenticia con el biorreactor TFR

Una de las metas de DAS EE GmbH en el procedimiento con el biorreactor TFR consiste en limpiar el agua residual hasta lograr una calidad que permita tanto la descarga directa a aguas naturales como también la reutilización interna del agua para uso industrial.   

La mayoría de las aguas residuales contienen compuestos orgánicos, que no tienen efectos tóxicos, pero que en mayores concentraciones afectan a las aguas por su gran demanda de oxígeno. Con frecuencia la concentración de DQO y DBO es tan elevada, que se hace necesario implementar un tratamiento previo de los efluentes en la planta o bien, en caso de que la descarga se realice a una planta municipal de tratamiento de efluentes, que se apliquen altas tasas por la fuerte contaminación.

Estos costos  deben ser compensados con el gasto que realice la empresa en el tratamiento de aguas residuales, planteándose entonces la necesidad de una tecnología efectiva y operativamente estable con un servicio y mantenimiento muy bajos. En muchos casos, los procedimientos biológicos aeróbicos constituyen el método de tratamiento más beneficioso para el amplio espectro de diferentes efluentes provenientes de la industria, la agricultura y la eliminación de desechos.

Tanto en la mayoría de los procedimientos biológicos convencionales como también en los modernos, el oxígeno requerido para la degradación biológica se suministra mediante ventiladores, compresores o aireadores de superficie. El proceso de degradación biológica dispone solo de una fracción del oxígeno del aire suministrado al agua residual con un alto gasto energético.

Ahorro de energía en el tratamiento de aguas residuales

Con la tecnología TFR de DAS Environmental Expert se proporciona un procedimiento que permite reducir drásticamente la necesidad de energía para la ventilación continua. El biorreactor TFR constituye la parte central de esta tecnología. En él se encuentra una carga de material portador de grano fino de alta superficie específica y bajo peso específico. A diferencia de los procedimientos convencionales, la carga de material portador cubierta por una biopelícula no se encuentra dentro de un cuerpo cerrado de agua. En su lugar, en la tecnología TFR el biorreactor es alimentado desde arriba con el efluente a tratarse, mientras el aire es provisto a contracorriente desde abajo. De este modo resulta suficiente un simple ventilador para suministrar el oxígeno proveniente del aire circundante a la biomasa altamente concentrada.

El procedimiento es muy confiable y además de representar un gasto operativo comparativamente mínimo presenta otras ventajas determinantes, las cuales se describirán con mayor detalle mediante el ejemplo de la instalación de tratamiento de aguas residuales, que a fines de 2010 fuera construida por DAS EE para una planta de producción de la conocida empresa quesera francesa Fromageries Bel en el sur de Vietnam.

Queso fundido para Vietnam

La firma Fromageries Bel, fundada en 1865, es hasta hoy una empresa familiar que vende sus productos en más de 120 países y emplea a unos 11.000 colaboradores en 30 empresas filiales en todo el mundo. En la planta de producción de Vietnam se fabrica queso fundido.

Para cumplir con las exigencias ambientales vietnamitas se hizo necesario para Bel construir en su predio industrial una planta propia para la eliminación de aguas residuales, con lo cual la empresa francesa se dirigió a DAS Environmental Expert. “Los expertos de Bel se habían informado en detalle“, dijo René Reichardt, jefe del sector de tratamiento de efluentes de DAS. “Ya habían visitado una planta de referencia en Alemania y reunido información en la Cooperativa Nacional de Productores de Leche (Conaprole), de Montevideo/Uruguay, uno de los mayores fabricantes de productos lecheros en América del Sur, sobre las experiencias con nuestra planta.” En Conaprole se acumulan diariamente 2.000 metros cúbicos de aguas residuales. Para el tratamiento de un flujo parcial de las mismas, la empresa apuesta a la tecnología de Dresde. “Entonces fuimos invitados por Bel y expusimos ante la gerencia en París“, dice René Reichardt. “Después nos adjudicaron la contratación”.

Tratamiento de aguas residuales en condiciones tropicales

Para este proyecto poco común, por varias razones, era necesaria la inteligencia verde “greentelligence“, comenta el Dr. Horst Reichardt, socio gerente de DAS: “La planta se localiza en el sur de Vietnam, por lo tanto deberá funcionar en un clima tropical. Además, las disposiciones legales de Vietnam son muy estrictas, aún en comparación con las condiciones de vertido alemanas. La norma vietnamita QVCN 24:2009 fija estándares elevados. Nuestra planta los cumple.”

El aire cálido y húmedo así como la incidencia de los rayos solares en los trópicos no afectan la planta. Los reactores y los receptáculos biológicos son de material plástico; el piletón de mezclado y de compensación así como el recipiente de lodo sedimentado son de hormigón. El sistema de tubería es de material plástico y acero fino resistente a la corrosión. Las únicas partes sometidas a desgaste son las bombas y los ventiladores. “Nuestra tecnología se destaca no solamente por un bajo consumo de energía y reducidos costos operativos, sino que también garantiza un mínimo costo de mantenimiento“, recalca Reichardt. “Y si Bel Vietnam amplía la producción o los valores límite se tornan aún más estrictos, la instalación podrá ampliarse de modo sencillo. Por medio del sistema modular podemos agrandar la instalación en cualquier momento, también esto es una gran ventaja de nuestra tecnología de intalación.”

Después de la puesta en marcha y optimización de la planta

Después de la puesta en marcha técnica y de la fase de inicio y optimización que le sigue, la planta fue entregada en enero de 2011. Desde entonces las distintas etapas de procedimiento, de tratamiento biológico, de posterior eliminación de fósforo y de deshidratación del lodo se encuentran en operación constante. Previo al tratamiento biológico se separan las sustancias sólidas gruesas y en un receptáculo de mezcla y compensación se empareja el flujo de aguas residuales cuya cantidad y composición varían considerablemente durante el día. Los efluentes llegan después a dos biorreactores industriales TFR, en los que se degradan biológicamente tanto la carga orgánica como el nitrógeno. En una etapa posterior del proceso y previo a la descarga en la cuenca receptora, se precipita el fósforo excedente. En caso necesario y utilizando la instalación de supervisión a distancia, es fácilmente posible dar indicaciones desde Dresde en relación con los ajustes de la planta.

Sin exceder los valores límite

La temperatura de las aguas residuales fluctúa entre los 28 y 38 °C, lo que favorece la actividad biológica. La solubilidad del oxígeno reducida en tales condiciones no constituye problema alguno para el procedimiento descripto.

Durante todo el primer año de funcionamiento, el valor límite para la carga orgánica de 100 mg/l DQO + DBO estuvo considerablemente debajo del límite y aún se mantenía dentro de los valores previstos al presentarse mayores concentraciones de entrada de DQO del orden de 2.700 mg/l. La velocidad de degradación de la planta se mantiene estable entre 95 y 98 %. El valor límite total para el nitrógeno es de 30 mg/l también continúa siendo estable.

El jefe operativo está muy conforme con el concepto de DAS EE para el tratamiento de aguas residuales. “La instalación y la puesta en marcha de la planta se cumplió sin dificultades y puntualmente. En Bel Vietnam estamos muy conformes con la prestación del tratamiento de aguas residuales. Además de los excelentes valores de los efluentes, la planta genera muy poco lodo y trabaja sin despedir olores. Resulta, pues, perfecto para mantener la paz con el vecindario“, dice François Pons.

Reutilización de efluentes como aguas de uso industrial

Con el cumplimiento de los requerimientos para la descarga directa y un gasto operativo y de mantenimiento a la vez muy reducido, la tecnología TFR de DAS conforma un proceso moderno para el tratamiento parcial o completo de efluentes industriales.

En caso necesario, la calidad de los efluentes purificados se corresponde con los requerimientos vigentes para la reutilización como aguas de uso industrial. Después de la desinfección existe la posibilidad de emplear estas aguas de uso industrial, por ejemplo, para la limpieza de pisos y vehículos así como para el riego de zonas verdes.

Tanto los establecimientos medianos como también las empresas de mayor envergadura tienen así la posibilidad de implementar estándares ambientales y energéticos más altos y simultáneamente la de ahorrar costos de desechado.

DAS EE Headquarter

Su contacto para conocer más sobre el tratamiento de aguas residuales en la industria alimenticia en Argentina:

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Socia Gerente

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Su contacto para conocer más sobre el tratamiento de aguas residuales en la industria alimenticia en Perú:

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Gerente de Ventas

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Email: office-peru@das-ee.com

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